Damn Lies, Truths, Statistics and History

The  Egyptian  writer  and  winner  of  the  1988  Nobel  Prize  for  Literature  Naguib  Mahfouz  is  quoted  as  saying  “You  can  tell  whether  a  man  is  clever  by  his  answers.  You  can  tell  whether  a  man  is  wise  by  his  questions.” Then  arguably  Statistics  is  the  wisest  of  all  sciences,  posing  many  questions,  providing  few  absolute  answers.   In  this  talk,  data  and  statistical  graphics  guide  an  interview  with  an  historian  concerning  some  of  the  historical  truths  and  myths  that  surround  the  development  of  our  society,  culture,  health  and  economic  development.    Situating  data  within  an  historical context  will  sometimes  generate  interesting  questions  that  are  not  easily  answerable,  and  in  some  cases  provide  answers  that  suggest  we  may  not  yet  have  the  right  questions.

Douglas Peers


Douglas Peers Image
Media Folder: 

Douglas Peers  is  Dean  of  Arts  and  Professor  of  History  at  the  University  of  Waterloo.  His  research  focuses  on  the  origins  and  consolidation  of  the  colonial  state  in  19th  century  India,  with  particular  reference  to  the  militarization  of  colonial  cultures  and  institutions. He  co-edited India  and  the  British  Empire (2012),  a  companion  volume  in  the  Oxford  History  of  the  British  Empire.

Don McLeish


Don McLeish Image
Media Folder: 

Don McLeish  is  Professor  of  Statistics  and  Actuarial  Science  at  the  University  of  Waterloo  where  he  has  taught  since  1982.  His  research  is  in  probability,  statistical  methods  and  their  application  to  financial  data  including  Monte  Carlo  methods.    He  was  cofounder  of  the  University  of  Waterloo’s  Center  for  Advanced  Studies  in  Finance,  and  author  of  many  papers  and  three  books  in  Statistics  and  Monte  Carlo  Methods.    He  was  president  of  the  Statistical  Society  of  Canada  (2010-2011)  and  was  awarded  the  SSC  gold  medal  in  2007.

There is currently no video available of this lecture.

Friday, March 14, 2014 - 7:30pm
St. Jerome's University
Sponsored by: 

St. Jerome's University
University of Waterloo, Faculty of Arts
University of Waterloo, Faculty of Mathematics